Una guía para principiantes sobre el uso del Bitcoin de criptografía

Desde el principio de los tiempos, el hombre ha usado varios medios a su disposición para obtener los artículos que necesitaba. Al principio era el trueque, pero luego surgieron las monedas y los billetes. La última gran agitación fue el cambio masivo de 2001 en la UE al euro y varias monedas fueron consignadas a la historia como resultado. Ahora estamos viendo otro gran trastorno con la cripto-moneda Bitcoin.

Hay muchos tipos diferentes de criptocorriente por ahí, algunos legítimos y otros no. Cualquiera con habilidades de programación puede hacer su propia moneda y esperar que la gente la compre. Este sitio web puede tener $0027groovyCoin$0027 por ejemplo. Pero los reguladores financieros finalmente están tomando medidas enérgicas contra los estafadores, por lo que el listón para entrar en el mercado de la criptodivisa es cada vez más alto. En este mercado, sin embargo, Bitcoin reina supremo.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es la moneda digital más grande del mundo, tomando un enorme 50% del mercado de la moneda digital. Existen otras monedas digitales como Ethereum , Litecoin y Ripple , cada una con su propio tipo de cambio. Pero entre las criptodivisas, Bitcoin tiene la ventaja de un reconocimiento de nombres casi universal y 16.000 millones de Bitcoin en el mercado online. Nada más se puede acercar a eso.

Lo que molesta a la gente (incluyéndome a mí) es que Bitcoin no es una moneda física. No hay billetes y monedas que guardar, nada tangible que ver. Simplemente se numera en línea, en un tipo de cambio y en una cartera digital. Ves fotos de «monedas» de Bitcoin (como la foto de arriba) pero son sólo trucos de marketing. No hay monedas físicas reales.

Para mucha gente, esta es la gran atracción de Bitcoin. Simplifica la moneda hasta los números en una pantalla y el anonimato para aquellos que quieren que sus transacciones sean secretas. Sin embargo, con los hackers haciendo redadas y robando el contenido de las carteras de Bitcoin de la gente, sirve como un duro recordatorio de que lo que está online y vagamente regulado supone un gran riesgo.

A la gente también le gusta el hecho de que nadie tiene el control exclusivo de Bitcoin. A diferencia de la moneda física, que es controlada y manipulada por gobiernos y bancos, Bitcoin se controla a sí mismo a través de un sistema de pares. Sin embargo, esto puede dar lugar a problemas si el sistema no está debidamente regulado por un organismo supervisor.

¿Quién lo inventó?

Uno de los grandes misterios es quién inventó realmente Bitcoin. El consenso general es que el nombre del inventor es Satoshi Nakamoto . El problema es que nadie conoce a esta persona, por lo que no se sabe si el nombre es un seudónimo o un nombre real. La persona misma ha afirmado en línea ser japonesa y de unos 40 años. Sin embargo, esto ha sido recibido con mucho escepticismo.

Mucha gente ha afirmado ser Nakamoto, pero se ha dudado de todas sus afirmaciones. Sin embargo, se ha rumoreado que la Agencia de Seguridad Nacional descubrió quién es Nakamoto analizando sus patrones de escritura.

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¿Qué es un sistema de pares?

Dado que la criptocracia no está controlada ni manipulada por los bancos, ¿cómo se organiza? En pocas palabras, funciona junto con el principio de lo que se llama un sistema Peer-To-Peer (p2p). Esto significa que la moneda está «descentralizada» sin un servidor central, y se pasa de un usuario a otro.

Las transacciones de Bitcoin se registran en un libro público llamado «cadena de bloqueo». La información de la cadena de bloqueo se puede ver de forma permanente y pública en un sitio web llamado Blockchain.info y no se puede editar ni borrar. Esto, por lo tanto, actúa como la prueba de una transacción de Bitcoin. Así que hay hay algo de transparencia pública.

¿Pero esto significa que no es realmente anónimo?

A la gente le encanta usar la criptocracia por su aparente anonimato y la idea de pegársela a los inspectores de impuestos del gobierno. Pero, ¿eres realmente invisible cuando usas criptodivisas como Bitcoin? Bueno, sí – y no.

Examinemos de dos maneras cómo usted sería invisible y anónimo.

  • Dado que no hay bancos que controlen Bitcoin, no hay cuentas de Bitcoin con sus datos personales, dirección bancaria, número de ruta, etc. En otras palabras, no hay información que normalmente lo rastrearía hasta la fuente del dinero.
  • Su cuenta de Bitcoin no tiene su nombre. En su lugar, tiene una secuencia de letras y dígitos aleatorios como 1AhN6rPdrMuKBGFDKR1k9A8SCLYaNgXhty . Esto significa que cualquiera que mire esa secuencia no tendrá idea de a quién pertenece.

Puedes mirar eso y pensar que no hay forma de que nadie sepa que eres tú quien compra esas drogas en la Red Oscura. Sin embargo, rastrear las cosas hasta la gente se reduce al mismo método probado y verdadero – ritmos y rutinas.

Digamos que compraste esas drogas y la policía fue alertada por la oficina de correos. Si las drogas fueron encontradas en su posesión y la transacción podría estar vinculada a la cartera de Bitcoin 1AhN6rPdrMuKBGFDKR1k9A8SCLYaNgXhty entonces todas las demás transacciones de esa cartera se exponen de repente como la suya también. Sólo hace falta una grieta en la presa para romper todo el asunto.

Es la misma teoría que la Agencia de Seguridad Nacional usando metadatos para averiguar quién llama a quién. El contenido de las llamadas telefónicas puede ser desconocido pero si conocen las horas de las llamadas, los números en sí mismos y la duración de la llamada, pueden hacer algunas conexiones educadas.

Se puede mitigar el riesgo utilizando varias carteras para diferentes transacciones.

Carteras Bitcoin

La compra y venta de Bitcoin se hace a través del uso de una «cartera». Le permite pagar a alguien, así como recibir dinero de alguien, de la misma manera que lo haría con una transferencia bancaria ordinaria. El Bitcoin puede ser transferido a una cuenta bancaria normal, siendo convertido bajo el tipo de cambio de hoy. Pero obviamente, una vez que haces eso, tu anonimato se rompe en pedazos.

Hay muchas opciones para las carteras, pero aquí están las que considero las dos mejores en mi opinión.

Carteras de escritorio

Las dos mejores opciones para las carteras de escritorio son Electrum y Armory.

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Electrum es una gran cartera. Es un software libre y cualquiera puede ejecutar un servidor «descentralizado» de Electrum. Todas las cuentas están protegidas por un ordenador fuera de línea que contiene los datos sensibles (por lo que no puede ser hackeado). También puede proteger su cuenta con una autenticación de dos factores y una contraseña encriptada.

También puedes importar y exportar tus llaves para que no te bloqueen usando sólo Electrum. También puedes usar otras carteras de Bitcoin.

La armería es un poco más técnica con más características de encriptación. Pero deberías considerar seriamente usar esta si la seguridad es algo que te preocupa mucho (y debería preocuparte).

La armería es libre y de código abierto, lo que significa que su código está disponible libremente para su inspección (a diferencia de software propietario como Windows y macOS que están cerrados para la revisión del código). Esto permite a la gente ver cuán seguro es realmente el código, y tal vez le dará un grado de confianza si recién está comenzando en el mercado de la criptografía.

Puedes manejar múltiples carteras, así como algo llamado «Almacenamiento en frío». Esto es cuando todos los datos de la clave de encriptación privada se almacenan en un ordenador fuera de línea, haciendo imposible que alguien pueda piratear y robar datos de cuentas, lo que obviamente sería catastrófico para usted.

Carteras móviles

Si las carteras de escritorio no son lo tuyo y prefieres algo un poco más móvil, no busques más allá de estas dos.

CoPay (Múltiples Plataformas)

CoPay le permite tener privacidad y seguridad. Todo es de código abierto y de descarga gratuita.

La mejor parte de CoPay es que la cuenta está en manos de un grupo de personas (usted y sus amigos, por ejemplo). Para realizar cualquier transacción se requiere el permiso de cada titular de la cuenta. Esa es una característica muy interesante. Así que puedes usarlo para una cuenta bancaria de una organización o club y saber que ninguna persona tiene el poder de vaciar la cuenta.

CoPay está disponible para múltiples plataformas, incluyendo Google Chrome – e incluso el Windows Phone. (Vaya, que alguien le informe a Redmond que tiene un usuario de Windows Phone.)

Xapo (iOS & Android)

La aplicación Xapo viene con su propia tarjeta de débito, para que puedas retirar tu saldo de los cajeros automáticos. El fácil acceso a tu dinero sería el primer paso natural si las criptodivisas se convirtieran en moneda corriente. Tienes que pagar por la tarjeta de débito (a través de tu saldo de Bitcoin, naturalmente), pero la tarjeta no es realmente necesaria si no quieres una. Puedes usar la aplicación por sí sola.

Xapo promociona su bóveda de seguridad para almacenar los balances de Bitcoin para sus clientes. La bóveda está aparentemente en un búnker militar suizo desmantelado (si eso hace flotar su barco).

Xapo tiene algunos grandes apoyos, como el Wall Street Journal. Uno de sus asesores es Larry Summers, que fue Secretario del Tesoro del Presidente Clinton.

Comprando Bitcoin

Ahora que hemos mirado varias opciones para las carteras de Bitcoin, es hora de meter algo de Bitcoin en ellas. Uno de los mayores y más respetados intercambios en línea es Coinbase . Coinbase funciona tanto como un intercambio de moneda digital como una cartera online si prefieres mantener tus monedas con el intercambio (vs. fuera de línea en una cartera privada). También puede comprar Bitcoin en algunos lugares offline, como por ejemplo cajeros automáticos de Bitcoin. Japón es un buen lugar para esto (sorpresa, sorpresa).

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Monitoreo de la tasa de cambio

El tipo de cambio para comprar Bitcoin es caro, lo que probablemente hará que mucha gente no pruebe la moneda. Por ejemplo, este es el tipo de cambio de hoy (27 de abril de 2018), si quieres convertir un Bitcoin en dólares americanos. (o viceversa).

Sí, lo has leído bien. Un Bitcoin cuesta $9,240 ! Para mostraros lo loco que es el tipo de cambio, el año pasado por estas fechas era de 2.700$ por un Bitcoin. Y la gente pensó que eso era una locura.

Si no tienes 9.240 dólares para comprar una moneda (y no te culparía si no lo hicieras), también puedes obtener fracciones de un Bitcoin, de la misma manera que una moneda física está hecha de 100 céntimos, peniques, lo que sea. Así que puedes comprar medio Bitcoin o un cuarto de Bitcoin.

Si vas a la página de Bitcoin en Coinbase , puedes ver fácilmente el precio en tiempo real de un solo Bitcoin vs. USD. Así que si pagara un dólar, terminaría con un saldo de Bitcoin de 0.0001078 . Esto no tiene en cuenta las tarifas que el servicio de cartera pueda cobrar.

El tipo de cambio ha fluctuado salvajemente a lo largo de los años y, a diferencia del mercado de valores, nunca se ha cerrado. El comercio se realiza 24 x 7 x 365. Los medios de comunicación han dicho que si hubieras comprado 1.000 dólares de Bitcoin en 2010, valdría 35 millones de dólares hoy. Sin embargo, mañana podría no valer nada, como si fuera el mercado de valores.

Pagando con Bitcoin

Ahora que tienes Bitcoin en tu cartera, ¿para qué puedes usarlos? Obviamente no puedes entrar en cualquier tienda, online u offline, y pedir pagar con Bitcoin. Todo depende de quién esté dispuesto a aceptarlo.

Por ejemplo, mi compañía de alojamiento de dominios ahora acepta Bitcoin como pago. Estos dos hilos del foro de Bitcoin – aquí y aquí – también destacan algunos de los crecientes usos legales de la moneda, incluyendo las empresas que la aceptan. Desde los juegos en línea hasta el café y las suscripciones a Reddit. Así que no es solo para pagar a sicarios en la Red Oscura.

Conclusión

A pesar del probable deseo de los gobiernos de que desaparezca, la moneda digital, a pesar de sus muchos defectos, está aquí para quedarse. Pero primero tiene que superar sus problemas iniciales, así como dar a los usuarios potenciales una razón para arriesgarse.

Necesita una mejor regulación, una mejor seguridad, un tipo de cambio más estable (quiero decir, en serio, ¡9.240 dólares! ), y lo más importante, más negocios dispuestos a confiar en él y aceptarlo como pago.

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