¿Qué es un router? ¿Qué puede hacer y por qué necesito uno?

Hay muchos dispositivos de red que controlan el flujo de información sobre y a través de diferentes redes. Sin embargo, el dispositivo más importante de todos ellos es el enrutador.

Un enrutador es un dispositivo de hardware que maneja el flujo de información (paquetes) cuando salen de una red y entran en otra. La mayoría de los enrutadores modernos destinados al uso en redes domésticas en realidad sirven para múltiples propósitos.

Nota: Para este artículo, mostramos los controles para un enrutador Netgear . Otras marcas de consumo comunes son Belkin, TP-Link y Linksys. Su experiencia variará en función del fabricante de su enrutador. Sin embargo, esto demostrará lo que necesita saber cuando se trata de agregar un enrutador para su red doméstica.

¿Qué es un router

Un moderno y completo router lo hará:

  • Transfiere el tráfico de Internet de un módem a tu red doméstica separada
  • Un conmutador incorporado crea su red doméstica interna y gestiona su tráfico
  • Un cortafuegos interno filtrará los ataques maliciosos de Internet
  • Muchos routers también incluyen controles parentales para limitar el acceso a Internet desde su casa

En otras palabras, un enrutador que es realmente sólo un «router» tomará el tráfico de una red, aplicará todas las reglas de cortafuegos y de red que haya configurado y luego filtrará ese tráfico a otra red.

Sin embargo, los enrutadores modernos suelen ser múltiples dispositivos en uno – un enrutador, un cortafuegos, un conmutador y a veces también un módem.

Cosas que puedes hacer con un router

En un escenario típico de red doméstica, el enrutador se compra como una caja dos en uno que incluye el módem de cable. El cable entrante de la pared (activado por la compañía de cable) se inserta en el puerto coaxial de la parte posterior del módem-enrutador. En el caso del enrutador solamente, el cable coaxial va al módem. Luego se conecta un cable de red del módem al enrutador. Esta es la conexión principal de Internet.

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En cualquier caso, el enrutador proporciona la red doméstica interna a través de varios puertos de red en la parte posterior del dispositivo. Una vez que se conectan los dispositivos al router y suponiendo que la compañía de cable ya haya habilitado el servicio de Internet, esos dispositivos tendrán acceso a Internet.

Si has comprado un enrutador inalámbrico, ni siquiera necesitas conectarte al enrutador con un cable de red físico. Simplemente puedes conectarte a la red inalámbrica que el enrutador creó para la red de tu casa.

Y si quieres llevar fácilmente a Netflix a tu Roku en el dormitorio, quieres un router Wi-Fi. De hecho, prácticamente todos los enrutadores modernos para consumidores en el mercado incluyen redes Wi-Fi.

Configurar un Firewall

Una de las características más importantes de cualquier enrutador es el hecho de que vienen con un cortafuegos incorporado. Estos cortafuegos han mejorado con el tiempo, y los enrutadores modernos son muy eficaces para filtrar los hackers que recorren Internet con escáneres de puertos y otras herramientas que buscan dispositivos vulnerables conectados a Internet.

En la configuración de la WAN (para la mayoría de los routers) verás la configuración del firewall. En algunos routers, puedes configurar los detalles del firewall, pero en otros, sólo tienes que asegurarte de que la protección del firewall esté activada.

Por lo general, puedes al menos endurecer la seguridad añadiendo características de bloqueo adicionales como la desactivación de la respuesta de ping y habilitando cosas como la protección de Denegación de Servicio (DoS).

Siempre es una buena idea revisar la configuración del firewall de su nuevo router para asegurarse de que la configuración de seguridad está establecida a un nivel con el que usted se sienta cómodo.

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Aplicaciones y servicios en bloque

Los enrutadores también le dan la posibilidad de personalizar los servicios y aplicaciones que pueden comunicarse a través de su conexión a Internet.

Lo encontrarás en la sección Seguridad , en el menú Servicios de Bloqueo . Aquí verás que puedes bloquear completamente protocolos específicos como FTP, IRC o incluso juegos específicos como Age of Empire.

Esto es especialmente útil si tienes niños en tu red doméstica que juegan a juegos que no quieres que jueguen en línea. Bloquear la aplicación impedirá que esas aplicaciones accedan a Internet. Tus hijos podrán seguir jugando sin conexión, pero no podrán consumir todo el ancho de banda de Internet.

Control parental

Si bien el bloqueo de aplicaciones puede incluirse en la categoría de «controles parentales», dependiendo de lo que esté bloqueando, hay otros ajustes que son específicos de lo que los padres buscan cuando se trata de controles parentales.

Una de ellas es la capacidad de bloquear el contenido de Internet. Normalmente lo encontrarás en Bloquear sitios .

Con la mayoría de los routers, puedes bloquear sitios web específicos listando nombres de dominio completos, o puedes filtrar páginas definiendo una lista de palabras clave. Si alguna página que visita alguien de tu casa contiene una de esas palabras clave prohibidas, se bloqueará toda la página.

Otra característica útil que ofrecen los routers hoy en día es la programación del acceso a Internet. Esto es esencialmente apagar toda la internet en días específicos de la semana, o entre horas específicas de esos días.

Uno de los usos más comunes de esto es apagar el acceso a Internet durante las horas de la tarde en las noches de escuela. Sin embargo, ten en cuenta que si configuras esto, Internet se desactivará para todos en el hogar.

Los enrutadores más avanzados le permitirán establecer estos horarios para computadoras específicas listando su dirección MAC y el horario de acceso a Internet para esa máquina.

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Si piensas utilizar esta función de control parental, asegúrate de investigar y comprar un enrutador que te permita especificar los horarios de acceso por el dispositivo.

Monitoreo de su red

Otra cosa importante para la que puedes usar tu enrutador es para monitorear tu red. Esto incluye el estado tanto de su conexión a Internet como de sus conexiones de red internas.

Los enrutadores también vienen con características de mantenimiento que le permiten cambiar la contraseña de seguridad de su red inalámbrica, o incluso hacer un restablecimiento completo de fábrica en el enrutador para volver a establecer todo a los valores por defecto.

También puede explorar su red interna para ver qué dispositivos están conectados actualmente. Esto ayuda a identificar los dispositivos no autorizados, como los vecinos que pueden estar usando su conexión inalámbrica a Internet sin su permiso.

Siempre debe navegar a través de estas pantallas de estado para asegurarse de que su seguridad está funcionando correctamente y asegurarse de que sólo los dispositivos que espera que estén conectados a su red lo estén realmente.

¡Los routers son increíbles!

Como puedes ver, el enrutador es uno de los dispositivos de red más importantes en cualquier hogar o negocio. Gestiona y controla todo el tráfico de la red y protege la red de cualquier peligro que pueda existir. También le da un mayor control sobre lo que está permitido o no en su propia red interna.

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