¿Qué es la VoIP y cómo empiezo?

El término VoIP significa Voz sobre Protocolo de Internet. Muchas personas que usan VoIP ni siquiera se dan cuenta de que están usando la tecnología. La definición básica que hace que un servicio sea VoIP es que transmite conversaciones telefónicas (de voz) tradicionales a través de una conexión a Internet. Dado que muchas tecnologías diferentes pueden lograr esto, el VoIP toma muchas formas diferentes. A continuación, veremos algunos de los servicios y hardware que ofrecen soluciones de VoIP.

VoIP con Hardware (Teléfono)

En un ambiente corporativo, el método más popular de usar VoIP es con un teléfono físico. Hay formas de hacer que la tecnología VoIP funcione con un teléfono analógico tradicional o con lo que se conoce como teléfono VoIP o digital.

VoIP con teléfonos analógicos

Como la transmisión de voz en VoIP se realiza a través de Internet, un teléfono normal por sí solo no funcionará. Sin embargo, hay un adaptador especial disponible llamado Adaptador de teléfono analógico (ATA) que convertirá una señal telefónica analógica en una digital que puede ser transmitida a través de Internet.

Los adaptadores ATA suelen funcionar tanto con un teléfono analógico (con un conector telefónico tradicional RJ-11), como con un teléfono VoIP (con un conector ethernet RJ-45).

La forma en que esta conexión funciona con un teléfono analógico tradicional es la siguiente:

  1. La señal viaja desde el teléfono analógico al puerto RJ-11 del adaptador ATA.
  2. Luego viaja desde el adaptador ATA al puerto Ethernet habilitado para Internet.
  3. El adaptador ATA se comunica por Internet con un servicio de VoIP.
  4. El servicio de VoIP maneja todas las comunicaciones de voz de ida y vuelta entre Internet y tu teléfono.

Este tipo de conexión requiere que pagues por un servicio de VoIP como «intermediario». Pero si quieres seguir usando el teléfono tradicional de hardware para hacer tus llamadas por Internet, puede valer la pena el costo.

VoIP con teléfonos digitales

Lo bueno de comprar un teléfono VoIP es que no necesitas usar un adaptador ATA para la conexión a Internet. Simplemente enchufas el teléfono VoIP directamente en el puerto Ethernet habilitado para Internet. El teléfono se comunicará a través de Internet con el servicio de VoIP que haya contratado.

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Beneficios extra que se obtienen al comprar teléfonos VoIP:

  • Acceso con un solo botón a su cuenta de correo de voz
  • Ver los registros del teléfono en una pantalla digital
  • Desvía rápidamente las llamadas o ponlas en espera
  • Ver los números de teléfono o nombres entrantes a través del identificador de llamadas

Los teléfonos digitales pueden resultar caros si llenas una oficina con ellos, pero muchos proveedores de servicios de VoIP ofrecen grandes descuentos en el hardware telefónico si te inscribes en su servicio.

VoIP con Hardware (Adaptadores)

Más allá de los adaptadores ATA estándar, hay una serie de compañías que ofrecen hardware que puede conectar al conector ethernet de su casa para convertir su teléfono estándar en un teléfono con capacidad VoIP.

Estas son típicamente soluciones basadas en la nube, donde el hardware viene con un portal web que se puede usar para filtrar llamadas, revisar correos de voz y establecer integraciones con otros servicios.

Algunos de los servicios más populares basados en hardware de VoIP incluyen:

  • Vonage : Vonage es un dispositivo de hardware que se conecta directamente al router de Internet de tu casa. Luego, todo lo que tienes que hacer es conectar el teléfono de tu casa a Vonage Box para escuchar un tono de marcado y comenzar a realizar llamadas por Internet. El teléfono de tu casa se comporta como siempre, con la excepción de que no necesitas pagarle a una compañía telefónica por el privilegio de hacer llamadas. Los planes también son muy baratos; de 10 a 15 dólares al mes, dependiendo de si quieres hacer llamadas internacionales.
  • Ooma : El enfoque sin suscripción de Ooma es interesante. Por un precio único de 99 dólares por el dispositivo, puedes hacer llamadas telefónicas gratuitas a través de Internet. Funciona como Vonage, donde conectas el dispositivo a tu enrutador de Internet, y luego conectas tu teléfono al dispositivo. Uno de los mayores beneficios de Ooma es que se integra con IFTTT para que puedas automatizar los dispositivos inteligentes para el hogar o recibir alertas en tu teléfono móvil cuando recibas llamadas de ciertos números de teléfono.
  • MagicJack : Este dispositivo también se conecta a tu enrutador de Internet y a tu teléfono para hacer que tu teléfono doméstico analógico sea capaz de funcionar con VoIP. Lo que hace único a MagicJack es que en lugar de conectar tu teléfono, puedes conectarlo a tu computadora. Con la aplicación de escritorio MagicJack, puedes hacer llamadas telefónicas directamente desde tu computadora usando un auricular y un micrófono. Es más económico que Vonage – a $39 por año – y también obtienes un número de teléfono gratuito para conferencias grupales.
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Hay muchas otras soluciones de VoIP basadas en hardware para usuarios domésticos, pero estos son los tres dispositivos más comunes que encontrarás en los estantes de tu tienda de electrónica más cercana.

VoIP con Software

La forma más barata de usar la VoIP es conectar un auricular con un micrófono a tu ordenador. Para ello se necesita un software de VoIP que pueda transmitir su conversación de voz a los destinatarios que están usando el mismo software. Además, muchas aplicaciones de VoIP también tienen la capacidad de hacer llamadas telefónicas estándar.

Muchas aplicaciones de VoIP también incluyen una función de videoconferencia.

Algunas de las aplicaciones de software de VoIP más populares incluyen:

  • Skype : Las características de Skype incluyen videoconferencia, mensajería instantánea e incluso hacer llamadas telefónicas regulares (tanto nacionales como internacionales) a través de Internet. Skype es completamente gratis para usar, pero hacer llamadas telefónicas estándar puede incluir una baja tarifa por minuto.

  • Jabber : Este servicio ha ido ganando terreno en el mundo corporativo en los últimos años. Jabber proporciona llamadas de usuario a usuario, además de correo de voz enviado directamente a su correo electrónico en formato MP3. También incluye un servicio de conferencias y funciones telefónicas que se esperan de la VoIP como el desvío de llamadas, chats en grupo y compartir la pantalla.
  • Google Hangouts : Hangouts es muy popular entre los usuarios independientes o de pequeñas empresas debido a la cantidad de características que ofrece de forma gratuita. Incluye texto, voz y video chat no sólo con individuos sino también con grupos. También hay aplicaciones móviles para usar Hangouts desde un dispositivo Android o iOS. Puedes hacer llamadas telefónicas estándar, pero tendrás que pagar una tarifa baja por cada llamada.

  • Google Voice : Para los usuarios individuales que buscan ahorrar una fortuna en llamadas telefónicas, no puedes superar Google Voice . No hay ninguna función de videoconferencia ni de envío de mensajes de texto, pero ofrece llamadas nacionales gratuitas desde el ordenador o el dispositivo móvil. Obtienes un número de teléfono gratuito, o puedes integrar tu número de teléfono existente al servicio Google Voice. Los mensajes de voz entrantes se transcriben y se dejan en la bandeja de entrada en formato de texto y de audio.
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  • DialPad : Otro servicio de VoIP en la nube llamado DialPad ofrece servicios de telefonía, mensajería y videoconferencia desde cualquier dispositivo. No hay un plan gratuito, pero los planes de pago son bastante baratos, de 20 a 35 dólares por usuario dependiendo del tamaño de su organización. Se integra con el paquete de Google, Office 365 y otras aplicaciones empresariales.

Pros y contras de la VoIP

Hay muchos beneficios al dejar su plan de servicio telefónico y cambiar a una solución basada en Internet. El más destacado es que sólo tienes que pagar una factura, pero puedes seguir usando los teléfonos de tu casa.

Algunos de los pros de la VoIP incluyen:

  • Quita una costosa factura de teléfono de tu presupuesto mensual.
  • Ofrece muchos más servicios gratuitos como conferencias, buzón de voz, reenvío de llamadas y traducción de texto a voz.
  • Tarifas de llamadas muy bajas.
  • Capacidad para portar el número de teléfono existente con muchos de estos servicios en la nube.
  • Muchas opciones son compatibles con los teléfonos móviles.
  • Se integra con otros servicios de la nube que ya puede utilizar.

Sin embargo, también hay algunos inconvenientes en el cambio a VoIP. Debes ser consciente de ellos antes de dar el salto y dejar tu línea de teléfono tradicional.

Algunos de los contras de la VoIP incluyen:

  • La calidad de la llamada puede verse afectada si otros dispositivos de su casa están transmitiendo.
  • Las llamadas pueden ser interrumpidas si tienes una mala conexión a Internet.
  • Cuando internet se cae, no puedes hacer ninguna llamada.
  • Algunas soluciones de hardware se limitan a un solo teléfono por caja VoIP.

Si sopesa los pros y los contras y decide que el VoIP puede ser perfecto para usted, cualquiera de los servicios mencionados anteriormente puede ser la solución ideal para su casa o negocio.

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