¿Qué es el estándar de fotografía HEIF y por qué debería importarte

Los nuevos formatos de archivo para las imágenes no se revelan tan a menudo. Sin embargo, uno ha sido definido y finalizado durante esta década. El Formato de Archivo de Imagen de Alta Eficiencia (HEIF), también conocido como Codificación de Imagen de Alta Eficiencia (HEIC), se está convirtiendo lentamente en el formato de archivo estándar para los fotógrafos, tanto para imágenes individuales como para secuencias de imágenes. Hoy en día, algunas de las mayores compañías tecnológicas del mundo han adoptado el HEIF, incluyendo a Apple.

¿Qué es la HEIF?

Desarrollados por el Grupo de Expertos en Imágenes en Movimiento (MPEG) en 2013, los criterios del HEIF se finalizaron en 2015. Almacena el doble de información que las imágenes JPEG del mismo tamaño, mejorando así la calidad de los archivos de forma significativa. Debido a esto, es factible almacenar el doble de archivos que antes. Además, las imágenes resultantes deberían subir más rápido a los servicios en línea debido a su menor tamaño. En el iPhone, por ejemplo, esto significa que las imágenes subidas a la Fototeca iCloud deberían moverse el doble de rápido.

Además, el HEIF también soporta la animación y puede almacenar más datos que un GIF animado a una fracción del tamaño. El HEIF se basa en el formato de vídeo de alta eficiencia de compresión de vídeo (HEVC) o H.265.

Comparado con el JPEG

Durante casi un cuarto de siglo, el JPEG ha sido el estándar para la fotografía en línea. Con una calidad de imagen y vídeo que mejora cada año, el tamaño de los archivos JPEG ha aumentado considerablemente, lo que ha sido una mala noticia para los propietarios de dispositivos móviles con espacio de almacenamiento limitado. Entre en el HEIF, que utiliza técnicas de compresión que, según MPEG, almacenará un 50 por ciento más de información que un JPEG de tamaño similar sin pérdida de calidad visual.

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Más allá de esto, donde el JPEG sólo puede capturar el color en 8 bits, el HEIF lo aumenta a 16 bits. Igualmente significativo: La HEIF puede llevar imágenes individuales y secuencias de ellas actuando como un contenedor. El formato puede contener múltiples imágenes, audio, miniaturas de imágenes, información de profundidad de campo y mucho más. El JPEG, por el contrario, sólo puede llevar datos para una foto.

El uso de HEIF de Apple

En 2017, el fabricante de iPhone hizo el cambio de JPEG a HEIF tanto en computadoras iOS como macOS. Los iPads de Apple también usan HEIF en iPadOS. Las imágenes tomadas en cualquiera de los dos dispositivos ahora contienen la extensión de archivo HEIF o HEIC. A su vez, esta puede contener varios archivos como los tipos mencionados anteriormente. Las fotos en vivo de Apple , por ejemplo, son ideales para el nuevo formato ya que pueden contener fácilmente múltiples fotos y un archivo de sonido grabado.

Hasta que la HEIF se implemente completamente en otro lugar, estos dispositivos transcodifican las imágenes automáticamente a JPEG cuando se comparten con dispositivos que no son de Apple. Esto es importante porque la compatibilidad con la HEIF sigue estando rezagada. Microsoft, por ejemplo, sólo ha añadido compatibilidad para HEIC recientemente y requiere la instalación de an extensión . Hasta la fecha, ningún navegador web es compatible con HEIF, incluyendo Google Chrome, Mozilla Firefox, Microsoft Edge, e incluso el Safari de Apple. Sin embargo, el Android Pie y más tarde sí soporta HEIF.

Además, HEIF es compatible con la mayoría de los títulos de software de edición de imágenes, incluyendo Adobe Lightroom, Affinity Photo, GIMP, Paint.NET, Pixelmator, GraphicConverter, y más.

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Si tienes un dispositivo de Apple, también puedes apagar el HEIF. Para hacerlo:

  1. Toca la aplicación Configuración de tu dispositivo.
  2. Elija Cámara .
  3. Tap Formatos .
  4. Elija Más Compatible , no Alta Eficiencia.

Cuando se selecciona la opción Más compatible, las fotos en vivo se almacenan como archivos de imágenes fijas JPEG y un archivo de vídeo MOV de tres segundos.

Convirtiendo HEIF a JPEG

Si eres usuario de Mac y sientes la necesidad de convertir HEIF a JPEG, hay unas pocas (pero ciertamente no muchas) herramientas de alta calidad disponibles en la Mac App Store. Estas incluyen:

  • Conversor HEIC , que te permite convertir HEIF en archivos JPEG y PNG. La aplicación utiliza el conocido método de arrastrar y soltar para hacer el trabajo.
  • El Conversor de Imágenes promete convertir casi cualquier archivo de imagen a JPG, PNG, GIF, PDF, SVG, BMP, EPS, y muchos más.

¿Qué hay de JPEG a HEIF?

Si quieres tomarte el tiempo de convertir las imágenes existentes de JPEG a HEIF, también puedes hacerlo. Lo mejor que puedes hacer es abrir archivos individuales en la aplicación de vista previa en Mac y guardarlos como un archivo HEIC.

Será interesante ver lo rápido que las empresas pasan de JPEG a HEIF como su formato de imagen estándar. Con Apple a la cabeza, probablemente no pasará mucho tiempo hasta que otras compañías la sigan. Sin embargo, el cambio no significará el fin del JPEG o de cualquier otro formato. Aunque eventualmente disminuyen en popularidad, los formatos de imagen nunca mueren, sino que caen en la oscuridad.

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